Alors que dans le passé, les théodolites et les comparaisons de gabarits étaient utilisés pour déterminer la précision dans les grands projets de fabrication, la possibilité de scanner et de sonder avec un Laser Tracker est devenue la norme dans de nombreuses industries (comme la construction navale et l’aérospatiale). Ces méthodes de collecte de données sont beaucoup plus rapides et précises que les méthodes traditionnelles. Elles permettent de collecter des points précis à quelques microns près et de transférer instantanément ces valeurs vers un logiciel de métrologie, où elles peuvent être analysées et utilisées pour comparer les modèles CAO existants ou en créer de nouveaux.

Loin d’être différente, l’utilisation des laser trackers pourrait être encore plus essentielle pour l’industrie du moulage. Le processus de moulage présente un niveau d’incertitude plus élevé, qu’il s’agisse de petits moules d’injection de plastique ou de pales de rotor d’éoliennes de grande taille. Les défauts éventuels du moule sont doublés lors du moulage et à nouveau lors de la fabrication pour les matériaux qui sont mouillés pendant la construction. Par conséquent, le rétrécissement potentiel doit être pris en compte dans la conception du moule pendant que la pièce sèche.

De la vérification et de la mise à niveau des moules à la vérification et à l’alignement des pièces, en passant par la gestion des systèmes d’inspection « intelligents », les laser trackers (et les capacités de palpage et de balayage qu’ils offrent) sont désormais intégrés à presque toutes les étapes du processus de production des moules. Vous trouverez ci-dessous quelques-unes des utilisations les plus importantes d’un dispositif de balayage et de sondage multifonctionnel dans ce domaine.

Génération de modèles

Pour les nouveaux moules en cours de création, le balayage laser 3D peut être essentiel pour créer un nouveau fichier CAO ou mettre à jour une ancienne conception pour permettre la production d’une nouvelle ligne. La collection dense de points de données « tels qu’ils ont été trouvés » du scanner peut faire l’objet d’une rétroconception dans un modèle CAO du moule, avec des mesures de palpage tactile confirmant les caractéristiques individuelles des tolérances les plus étroites. Ce nouveau modèle peut être sauvegardé pour comparer les futurs moules hors de la ligne ou pour des mises à jour sur les futurs changements de conception.

Inspection des moisissures

La meilleure façon de garantir la précision de la pièce moulée finie est de garantir la précision du moule à partir duquel elle est coulée. Dans le passé, les outils de mesure par contact tels que les verniers, les micromètres ou même les MMT prenaient des mesures ponctuelles méthodiques des moules après leur usinage. Mais en utilisant un Laser Tracker et un accessoire capable d’effectuer des mesures par balayage laser 3D et/ou par sonde, ces inspections peuvent être réalisées en une fraction du temps tout en respectant les tolérances extrêmement serrées requises dans la fabrication de moules pour des industries comme l’aérospatiale, l’énergie éolienne ou l’automobile. Les scanners et les sondes peuvent même être montés sur l’effecteur d’un robot pour des inspections automatisées directement depuis la ligne de production.

Nivellement des moules

Une fois que la conception du moule a été comparée au modèle CAO, le niveau du moule, et les étançons qui maintiennent sa position, peuvent être vérifiés par les mesures du Laser Tracker à plusieurs reprises avant et pendant la coulée. Les conceptions devenant de plus en plus grandes et complexes, la gamme de mesure complète du Laser Tracker est devenue plus essentielle. Le Tracker est également utilisé pour comparer la pièce coulée au moule lui-même, ce qui permet de procéder à des ajustements du moule entre deux coulées. Cette comparaison permet également de gérer plus facilement l’effet « Spring In » des moules ovales qui doivent produire des pièces rondes. Les capacités de sondage sont extrêmement utiles pour toutes ces mesures afin d’atteindre des points cachés en dehors de la ligne de visée du tracker et de réduire le nombre de réglages du tracker nécessaires pour effectuer la mesure.

Inspection du premier article

Après avoir vérifié la construction et l’installation du moule, les Laser Trackers, et leurs accessoires de balayage et de sondage, sont essentiels pour vérifier que les pièces moulées correspondent à leur modèle CAO. Les scanners laser linéaires peuvent générer rapidement un ensemble dense d’informations ponctuelles sur les caractéristiques de la pièce moulée, tandis que le dispositif de palpage peut confirmer la position absolue des principales caractéristiques de la pièce. Toutes ces informations peuvent être instantanément comparées au modèle CAO pour s’assurer que le moule produit des pièces précises. Toute variation hors tolérance peut être usinée pour être conforme aux spécifications, avec les ajustements nécessaires pour la construction du moule et le niveau identifié.

En résumé, le balayage laser 3D et le palpage tactile (souvent à l’aide d’un Laser Tracker) permettent de vérifier les dimensions d’un moule tel qu’il a été construit, de créer un modèle CAO du moule à des fins de comparaison et de production en série, de niveler le moule pour le coulage et d’effectuer une inspection complète des premières pièces coulées qui sortent du moule. Cet équipement a révolutionné la façon dont de nombreuses industries gèrent leurs processus d’assurance qualité au cours des dernières décennies, permettant une production plus précise de pièces de plus en plus grandes et complexes en une fraction du temps, économisant ainsi des heures de travail et des temps de production.

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