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1) Gibt es etwas, das Sie heute an der Messtechnik überrascht?

Was die Technik angeht, glaube ich das nicht. API ist eine der Firmen, die den Technologietrend gesetzt haben. Vor 10/15 Jahren habe ich zum Beispiel erwartet, dass die berührungslose Messung die Zukunft sein würde. Nicht viele Leute haben das geglaubt, aber wir haben damals angefangen, uns mit berührungslosen Messlösungen zu beschäftigen. Wenn man sich das jetzt anschaut, hatten wir völlig recht. Vor etwa 30 Jahren glaubten wir, dass die Kombination aus Laser Tracker-Technologie und Roboter die Fertigungslandschaft verändern würde. Und ich denke, wir lagen auch damit richtig. Im Moment sprechen wir sprechen wir über KI und Automatisierung.

Als ich vor 30 Jahren API gründete, glaubte ich, dass wir ein Sensorik-Unternehmen sind. Aus der Perspektive der Herstellung und des Engineerings, woher kommen die Daten? Von Sensoren. Der Laser Tracker ist ein Sensor. Er nimmt wahr, was im Prozess vor sich geht. Er misst den Zustand des Teils, ob es richtig oder falsch ist. Der Laser Tracker ist für mich ein Sensor. Er ist so wichtig, damit Big-Data-Engines ihn verarbeiten und Entscheidungen treffen können. Die Schlüsseldaten kommen von den Sensoren. Sensorik ist der Schlüssel zur Fertigung und Messtechnik. Das Wichtigste ist, dass man die richtigen Daten hat. Und wir bauen die Sensoren, die Sie brauchen, um diese Daten zu erhalten. API war also im Denken schon immer ein ganzes Stück voraus, und ich denke, das wird so bleiben.

2) Was fasziniert Sie an der Zukunft von API?

Dasselbe, was mich am Anfang von API begeistert hat, die Aufregung über neue Herausforderungen, neue Lösungen, die unsere Kunden suchen. Das treibt unsere Kreativität an. Es ist die gleiche Aufregung wie damals, als ich in Hongkong Spielzeug baute. Ich liebe es, neue Spielzeuge zu bauen, neue Ideen. Und jetzt ist die Aufregung, dass eine zweite Generation übernimmt und diese Traditionen weiterführt. Und unsere Leute sind auch sehr aufgeregt. Sie verstehen die Botschaft; sie teilen die Mission mit mir und unserem oberen Management. Ich werde mich eines Tages zurückziehen, wenn sie mir sagen: “Kam, deine Idee ist zu alt.” Das ist das Zeichen, dass ich gehen sollte. Und das ist der Tag, an dem ich wissen werde, dass die zweite Generation bereit ist, API komplett zu übernehmen.

3) Wo sehen Sie die Zukunft der Metrologie in den nächsten 5 Jahren? 10 Jahren?

Ich denke, in den nächsten fünf Jahren wird es um die Integration des Laser Trackers in die Automatisierung, in den Prozess der Fertigung gehen. Tracker werden nicht länger ein eigenständiges Messinstrument sein, sie werden in den Prozess integriert sein, in die Robotersysteme, in die Inspektionssysteme, in die Fertigungssysteme. Es geht um Integration. Die Bereitstellung der richtigen Informationen zur Steuerung des Prozesses, zur Steuerung des Roboters, der Inspektion und der Schneidwerkzeuge. Das ist es, was ich für die nächsten fünf Jahre sehe. Laser Tracker werden mit diesen Prozessen verschmelzen, zusammen mit 5G. 5G ermöglicht eine Hochgeschwindigkeitskommunikation ohne Verzögerung, sodass Tracker-Informationen in Echtzeit übertragen werden können.

In den nächsten 10 Jahren, denke ich, wird es der Maschinenbau sein. Es kann durchaus darüber hinaus gehen, aber Energie, Maschinenbau und Robotik sind die Bereiche, die ich in den nächsten 5-10 Jahren wirklich mit Laser Tracker-Technologie sehe.

4) Ist der scannende Laser Tracker die Zukunft der Laser Tracker?

Sicherlich, wenn Sie sich den Tracker ansehen, ist er halb-manuell. Höchstwahrscheinlich würden Sie ein Handmessgerät verwenden, um die Messung durchzuführen. Vorhin habe ich über die Integration in den Prozess der Automatisierung gesprochen. Die Kombination des Trackers mit einer Art Scanner für berührungslose Messungen ist definitiv die Zukunft.

5) Welche technologischen Einschränkungen müssen berücksichtigt werden, damit sich Laser Tracker in den kommenden Jahren durchsetzen können?

Ziele. Es gibt einige Anwendungen, bei denen Sie nicht zielen möchten. Geschwindigkeit der Kommunikation und das Senden von Informationen an das Zubehör oder an die Zentraleinheit. 5G wird helfen, das zu adressieren. Aber ich denke, dass der Tracker auch mit diesen Einschränkungen die Branche in den nächsten 15-20 Jahren weiterhin dominieren wird.

6) Welche Innovationen sehen Sie für API in den kommenden Jahren über den Laser Tracker hinaus?

[lacht] Das ist streng geheim. Aber glauben Sie mir, ja, wir arbeiten an ein paar Dingen. Es tut mir leid, ich kann das noch nicht mit Ihnen oder der Öffentlichkeit teilen. Schauen Sie später noch einmal vorbei.

7) Wie verändert sich die Rolle von API bei der Unterstützung dieser Branchen, wenn Robotik und Automatisierung ihre Präsenz in der Fertigung weiter ausbauen?

Wir spielen eine bedeutendere Rolle in diesem Prozess. Unsere Vision und Innovation haben die sehr tiefgreifenden Technologien geschaffen, die wir haben. Jetzt arbeiten wir mit unseren Partnern daran, diese Technologien zu integrieren. Es geht nicht mehr nur um den Laser Tracker, sondern um das gesamte Zubehör, das wir ebenfalls entwickelt haben, sowohl Hardware (CheckBox und SFIS) als auch Software (RMS). Und ich kann mir vorstellen, dass API einer der führenden Anbieter sein wird, wenn es darum geht, gemeinsam mit den Kunden eine Komplettlösung zu entwickeln. Ich denke, das geschieht bereits jetzt.

8) Welche Branche wird Ihrer Meinung nach in den nächsten 10 Jahren die größten Veränderungen in Bezug auf ihre messtechnischen Anforderungen erleben?

Ich denke, es wäre in der Konstruktion. Zum einen bei der Präzision der strukturellen Ausrichtung, zum anderen aber auch beim modularen Bauen. Viele der großen Teile werden vorproduziert, bevor sie auf die Baustelle kommen. In der Modulbauweise kann man das Wachstum der Mess- und Laser Tracker-Technologie sehen. Ein weiterer Teil davon ist die Roboterbau.

Und natürlich wird die Robotik weitergehen. Der ursprüngliche Zweck des Laser Trackers war es, die Leistung des Roboters zu messen, wie gut oder wie schlecht sie sind. Was ist die Effizienz des Roboters? In jüngerer Zeit hat API versucht, den 6-DoF-Laser Tracker in Echtzeit weiterzuentwickeln, um eine 6-DoF-Positionierung des Roboters in Echtzeit zu ermöglichen, so dass wir eine 6-DoF-Endpunktsteuerung des Roboters in Echtzeit durchführen können, so dass der Roboter eine präzisere Aufgabe, wie z. B. die Fertigung oder Inspektion, erledigen kann, wozu Roboter derzeit nicht in der Lage sind. Wir glauben, dass dies die Lage in der Fertigung und bei der Inspektion von großen Teilen verändern könnte. Eine Kombination aus APIs 6-DoF-Laser Tracker zusammen mit der Robotersteuerung, die den Roboter in die Lage versetzt, präzisere Arbeiten zu verrichten.


LESEN SIE TEIL 1: “Ich musste mein eigenes Werkzeug herstellen.”: Dr. Lau und die Erfindung des Laser Tracker

LESEN SIE TEIL 2: Die Geburt von API

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